Sutter Health Versera 575 Millions de Dollars Pour Régler une Poursuite Antitrust

Sutter Health, le grand système hospitalier du nord de la Californie, a déclaré vendredi qu’il avait accepté de payer 575 millions de dollars pour régler les plaintes pour comportement anticoncurrentiel déposées par le procureur général de l’État de Californie ainsi que par les syndicats et les employeurs.

En plus du montant du règlement – qui servira à indemniser les employeurs, les syndicats et les gouvernements fédéral et des États – Sutter sera également interdit de s’engager dans plusieurs pratiques que le procureur général de l’État et d’autres ont déclaré que le système hospitalier utilisait pour assurer sa domination.

Il sera exclu des accords dits «tout ou rien», qui, selon le procureur général, exigeaient des assureurs qu’ils incluent tous les établissements médicaux de Sutter s’ils voulaient inclure certains des hôpitaux du système. Et il sera nécessaire de limiter ce qu’il peut facturer aux patients pour les services hors réseau, ce qui, selon l’État, empêcherait les gens de faire face à des factures médicales surprises.

Le Sutter Medical Center de Sacramento qui fait partie du vaste système hospitalier de Sutter Health en Californie du Nord
Le Sutter Medical Center de Sacramento qui fait partie du vaste système hospitalier de Sutter Health en Californie du Nord

“Si nous voulons traiter quelque chose de précieux et de vital comme une entreprise, alors le marché des soins de santé doit être dynamique et compétitif afin que les meilleurs du secteur puissent atteindre le sommet naturellement”, Xavier Becerra, procureur général de Californie, a déclaré lors d’une conférence de presse vendredi. «Ce premier accord au pays est l’une des plus importantes actions contre les comportements anticoncurrentiels sur le marché des soins de santé à travers le pays.»

L’UFCW & Employers Benefit, le groupe de syndicats et d’employeurs qui ont également porté plainte, a déclaré dans un communiqué: «Dès le départ, notre objectif a été non seulement de rendre justice aux membres de la classe, mais également de mettre un terme au comportement anticoncurrentiel qui a permis à Sutter de facturer des prix gonflés. »

Les représentants de Sutter ont déclaré que le règlement ne reconnaissait pas les actes répréhensibles. «Nous avons pu résoudre ce problème d’une manière qui permet à Sutter Health de maintenir son réseau intégré et sa capacité à fournir aux patients un accès à des soins abordables et de haute qualité», a déclaré Flo Di Benedetto, vice-président directeur et avocat général de Sutter, dans une déclaration.

Le système de santé a également déclaré qu’il n’avait jamais exigé des assureurs qu’ils acceptent des accords «tout ou rien».

Un accord de principe a été annoncé en octobre, au moment où le procès devait commencer. Le recours collectif avait accusé Sutter d’utiliser sa domination régionale pour les assureurs du corral afin que les patients ne puissent pas aller ailleurs pour des soins moins chers ou de meilleure qualité.

Le règlement devra être approuvé par un tribunal et une audience est prévue le 25 février à la Cour supérieure de Californie à San Francisco. Un moniteur indépendant veillera à ce que l’accord soit respecté.

Le procès représentait une nouvelle attaque juridique contre les systèmes de santé accusés d’utiliser leur taille pour contrecarrer la concurrence et avait été très attendu par les hôpitaux et les assureurs-maladie.

Sutter a longtemps été considéré comme un exemple classique d’un système hospitalier devenu trop grand, entraînant une hausse des prix dans la région. Par exemple, les soins hospitaliers pour une crise cardiaque coûtent environ 25 000 $ à San Francisco, où Sutter a des installations, mais le le prix est plus proche de 15 000 $ dans certaines parties de Los Angeles.

Sutter a nié avoir participé à des activités qui nuisent à la concurrence dans la région.

Sutter continue de faire face à une poursuite antitrust fédérale.

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