Robert Moir, 58 ans, décède; Ses recherches ont changé les opinions sur la maladie d’Alzheimer

Robert D. Moir, un scientifique de Harvard dont les théories radicales des plaques cérébrales dans la maladie d’Alzheimer ont défié les vues conventionnelles de la maladie, mais dont les recherches ont finalement conduit à d’importantes propositions sur la façon de la traiter, est décédé vendredi dans un hospice à Milton, Mass. avait 58 ans.

Sa femme, Julie Alperen, a déclaré que la cause était le glioblastome, un type de cancer du cerveau.

Le Dr Moir, qui a grandi dans une ferme de Donnybrook, une petite ville de l’ouest de l’Australie, a fait ses preuves pour confondre les attentes. Il n’a appris à lire ou à écrire qu’à l’âge de 12 ans; Mme Alperen a dit qu’il lui avait dit que l’enseignant de son école à classe unique était «une religieuse démente». Pourtant, a-t-elle dit, il savait également à partir de l’âge de 7 ans qu’il voulait être scientifique.

Robert D Moir en a développé des théories sur le rôle de la bêta-amyloïde la protéine caractéristique d'Alzheimer qui défie la sagesse conventionnelle
Robert D Moir en a développé des théories sur le rôle de la bêta-amyloïde la protéine caractéristique d’Alzheimer qui défie la sagesse conventionnelle

Il a réussi à devenir un chercheur modeste et prudent, a déclaré son doctorat. conseiller, le Dr Colin Masters , neuropathologiste à l’Université de Melbourne. Le Dr Masters a donc été surpris lorsque le Dr Moir a commencé à publier des articles proposant une refonte iconoclaste de la pathologie de la maladie d’Alzheimer.

L’hypothèse du Dr Moir “était et est une idée vraiment nouvelle et controversée qu’il a développée seule”, a déclaré le Dr Masters. «Je ne m’attendais pas à ce que cela vienne de cet accomplisseur tranquille.»

La théorie du Dr Moir impliquait la protéine bêta-amyloïde, qui forme des plaques dans le cerveau des patients atteints d’Alzheimer.

La sagesse conventionnelle soutenait que l’accumulation de bêta-amyloïde était une partie centrale de la maladie et que l’élimination du cerveau de bêta-amyloïde serait une bonne chose pour les patients.

Le Dr Moir a plutôt proposé que la bêta-amyloïde soit là pour une raison: c’est la façon dont le cerveau se défend contre les infections. Selon lui, la bêta-amyloïde forme une toile collante qui peut piéger les microbes. Le problème est que parfois le cerveau va trop loin pour le produire, et lorsque cela se produit, le cerveau est endommagé.

L’implication est que les traitements conçus pour éliminer le cerveau de l’amyloïde pourraient être préjudiciables. L’objectif serait d’éliminer une partie de la substance collante, mais pas tout.

L’idée, que le Dr Moir a proposée pour la première fois il y a 12 ans, a été accueillie avec scepticisme. Mais il y est resté, produisant une série d’articles avec des résultats qui ont soutenu l’hypothèse. De plus en plus, certains des sceptiques ont été conquis, a déclaré Rudolph Tanzi , un ami proche et un collègue chercheur sur la maladie d’Alzheimer à Harvard.

Les idées non conventionnelles du Dr Moir lui ont rendu difficile l’obtention de subventions fédérales. Presque chaque fois qu’il soumettait une proposition de subvention aux National Institutes of Health, le Dr Tanzi a déclaré dans une interview téléphonique, deux examinateurs sur trois seraient enthousiastes, tandis qu’un tiers ne le croirait tout simplement pas. La proposition ne serait pas financée.

Mais le Dr Moir a pris ces rejets dans la foulée.

“Il ferait une blague à ce sujet”, a déclaré le Dr Tanzi. «Il ne s’est jamais fâché. Je n’ai jamais vu Rob en colère de ma vie. Il disait: “Que devons-nous faire ensuite?” Il était toujours optimiste, toujours optimiste. »

Le Dr Moir a été soutenu par le Cure Alzheimer’s Fund , et il a finalement obtenu des subventions des NIH.

Le Dr Moir est arrivé aux États-Unis pour la première fois en 1994, lorsque le Dr Tanzi recherchait un biochimiste de la maladie d’Alzheimer pour travailler dans son laboratoire.

En travaillant avec le laboratoire du Dr Tanzi en tant que boursier postdoctoral et plus tard en tant que membre du corps professoral avec son propre laboratoire, le Dr Moir a fait une série de découvertes majeures sur la maladie d’Alzheimer.

Par exemple, le Dr Moir et le Dr Tanzi ont découvert que les gens fabriquent naturellement des anticorps contre des formes spécifiques d’amyloïde. Ces anticorps protègent le cerveau de la maladie d’Alzheimer mais n’effacent pas complètement l’amyloïde. Plus une personne produit d’anticorps, plus la protection contre la maladie d’Alzheimer est grande.

Cette découverte, a déclaré le Dr Tanzi, a inspiré le développement d’un médicament expérimental , fabriqué par Biogen, qui, selon la société, aide à traiter certaines personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Biogen prévoit de déposer une demande d’approbation auprès de la Food and Drug Administration.

Robert David Moir est né le 2 avril 1961 à Kojonup, en Australie, de Mary et Terrence Moir, qui étaient agriculteurs.

Il a étudié la biochimie de la maladie d’Alzheimer à l’Université de Western Australia avant de rejoindre le laboratoire du Dr Tanzi.

Une fois qu’il a appris à lire, Mme Alperen a déclaré qu’il ne s’était jamais arrêté – il avait lu la science-fiction, le magazine britannique New Scientist et même PubMed, la base de données fédérale des publications scientifiques.

“Rob avait une connaissance encyclopédique du monde naturel”, a-t-elle déclaré.

Il a partagé cet amour avec sa famille, lors de fréquentes randonnées et lors de voyages avec ses jeunes enfants à la recherche de roches, d’insectes et de fossiles. Il a également joué au football australien, qui a des éléments de rugby et de football américain, et a contribué à former l’équipe de football australienne de Boston Demons en 1997, a déclaré sa femme.

En plus de sa femme, avec qui il vivait à Sharon, Mass., Les survivants du Dr Moir comprennent trois enfants, Alexander, Maxwell et Holly Moir; un frère, Andrew; et une sœur, Catherine Moir. Son mariage avec Elena Vaillancourt s’est soldé par un divorce.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Releated