Randy Suess, inventeur du babillard informatique, décède à 74 ans

Randy Suess, un amateur d’informatique qui a aidé à construire le premier babillard en ligne, anticipant l’essor d’Internet, des applications de messagerie et des médias sociaux, est décédé le 10 décembre dans un hôpital de Chicago. Il avait 74 ans.

Sa mort a été confirmée par sa fille Karrie.

À la fin de janvier 1978, M. Suess (rime avec «lâche») faisait partie d’un premier club informatique à domicile appelé le Chicago Area Computer Hobbyists ‘Exchange, ou CACHE. Lui et un autre membre du club, un ingénieur d’IBM nommé Ward Christensen, avaient discuté d’une idée pour un nouveau type de système de messagerie informatique, mais n’avaient pas eu le temps de l’explorer. Puis un blizzard a frappé la région des Grands Lacs, couvrant Chicago dans plus de 40 pouces de neige.

Randy Suess en 2004 Le babillard informatique que lui et un ami ont créé en 1978 a été un précurseur des services de médias sociaux comme Twitter et Facebook
Randy Suess en 2004 Le babillard informatique que lui et un ami ont créé en 1978 a été un précurseur des services de médias sociaux comme Twitter et Facebook

Alors que la ville fermait ses portes, M. Christensen a téléphoné à M. Suess pour lui dire qu’ils avaient enfin suffisamment de temps pour construire leur nouveau système. M. Christensen a suggéré qu’ils obtiennent de l’aide des autres membres du club, mais, comme il s’en souvient dans une interview, M. Suess lui a dit que ce serait une erreur parce que d’autres ralentiraient simplement le projet.

«Oubliez le club. Ce ne serait que la gestion par comité », a déclaré M. Christensen, se souvenant M. Suess, soulignant qu’il était un technicien informatique autodidacte dont les décisions étaient généralement difficiles et rapides. «C’est juste moi et toi. Je ferai le matériel et vous ferez le logiciel. »

L’idée était de construire un ordinateur central auquel les membres du club pourraient se connecter, en utilisant leurs propres ordinateurs et lignes téléphoniques. Ils le considéraient comme une version électronique des tableaux d’affichage en liège sur les murs des épiceries où tout le monde pouvait afficher des dépliants en papier.

Deux semaines plus tard, leur système était opérationnel et le club échangeait des messages sur les réunions, les nouvelles idées et les nouveaux projets.

“C’était un système” méta “”, a déclaré M. Christiansen. “Il s’agissait uniquement d’ordinateurs.”

Au début, M. Suess a suggéré qu’ils l’appellent CEC, abréviation de Computer Elites ‘Communication Project, mais ils ont finalement opté pour le système de tableau d’affichage informatisé, ou CBBS

À la fin des années 1970 et dans les années 80, alors que la nouvelle de leur système se répandait dans les magazines commerciaux et le bouche à oreille, les amateurs du pays ont construit leurs propres babillards électroniques en ligne, offrant tout, des bavardoirs en temps réel aux jeux vidéo. Ces services locaux ont été les précurseurs de services de médias sociaux de portée mondiale tels que Twitter, Facebook et YouTube.

«Tout ce que nous faisons en termes de communication avec d’autres personnes en ligne remonte à Randy et à son tableau d’affichage», a déclaré Jason Scott, archiviste de l’histoire de l’informatique qui a réalisé un documentaire en ligne sur la création de CBBS . “La seule différence est que maintenant tout est un peu plus lisse.”

Randy John Suess est né le 27 janvier 1945 à Skokie, en Illinois, à environ 15 miles au nord du centre-ville de Chicago. Son père, Miland, était policier à Lincolnwood, à proximité, et sa mère, Ruth (Duppenthaler) Suess, était infirmière.

Après avoir servi deux ans dans la Marine et fréquenté l’Université de l’Illinois à Chicago Circle, M. Suess a occupé divers emplois techniques dans et autour de la ville, y compris des postes chez IBM et Zenith. Comme M. Christensen, il a rejoint le nouveau Chicago Area Computer Hobbyists ‘Exchange à l’été 1975. C’était l’un des nombreux clubs informatiques à faire soi-même dans tout le pays.

M. Suess et M. Christiansen ont construit leur tableau d’affichage électronique à l’aide d’un ordinateur personnel appelé le S-100. Après avoir ajouté un modem capable d’envoyer et de recevoir des données sur une ligne téléphonique, M. Suess a soudé ensemble du matériel supplémentaire qui pourrait redémarrer automatiquement la machine, puis charger le logiciel de M. Christiansen chaque fois que quelqu’un se connecte.

“Randy l’a construit à partir de zéro”, a déclaré M. Christiansen. “On aurait dit qu’il avait été assemblé avec du fil à écoper et du chewing-gum.”

M. Christiansen a proposé de faire fonctionner le système à partir de son domicile à Dolton, Illinois, au sud de la ville. Mais M. Suess, qui vivait dans la section de Wrigleyville à Chicago, a insisté pour qu’il reste dans son sous-sol, afin que n’importe qui dans la ville puisse appeler sans payer de frais d’interurbain. Au moment où ils ont retiré le système dans les années 1980, sa ligne téléphonique unique avait reçu plus d’un demi-million d’appels.

M. Suess avait alors construit un système beaucoup plus vaste appelé Chinet – abréviation de Chicago Network – qui se connectait à Internet via une radio satellite. Internet était si petit qu’il pouvait télécharger le tout sur sa machine en une seule soirée. D’autres pourraient alors parcourir cette collection mondiale de données, y compris une nouvelle version de CBBS, à travers 22 lignes téléphoniques branchées sur une banque de modems sur un mur.

Certains ont composé aussi loin que l’Australie et Singapour. Le fils de M. Suess, Ryan, s’est souvenu avoir entendu le gémissement statique des modems à toutes les heures du jour et de la nuit. “Finalement, cela devient juste un bruit blanc”, a-t-il déclaré.

En plus de son fils et de sa fille Karrie, M. Suess laisse dans le deuil une autre fille, Christine, et trois petits-enfants. Ses mariages avec Agnes Kluck et Dawn Hendricks se sont terminés par un divorce.

Quarante ans après ses débuts, une version de CBBS était toujours opérationnelle et tout le monde pouvait y accéder, même depuis un ordinateur portable ou un smartphone. Ce mois-ci, le babillard a fait connaître la mort de M. Suess.

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