Fashion Nova’s Secret: des Travailleurs Sous-Payés dans Les Usines de Los Angeles

Le détaillant, principalement en ligne, s’appuie sur un vaste réseau de célébrités, d’influenceurs et de selfies preneurs au hasard qui publient sans relâche sur la marque sur les réseaux sociaux. Il est conçu pour satisfaire une clientèle très en ligne, produisant en masse des vêtements bon marché à l’air cher.

“Ils ont besoin d’acheter beaucoup de styles différents et ne les portent probablement que quelques fois pour que leurs flux Instagram puissent rester frais”, a déclaré Richard Saghian, fondateur de Fashion Nova, dans une interview l’année dernière.

Pour activer cette habitude, il leur donne un flux constant de nouvelles options dont le prix est à vendre.

Des influenceurs et des célébrités comme Cardi B publient sur Fashion Nova
Des influenceurs et des célébrités comme Cardi B publient sur Fashion Nova

L’époque des jeans à 200 $ est révolue, si vous demandez à M. Saghian. Le denim moulant de Fashion Nova coûte 24,99 $. Et, a-t-il dit, l’entreprise peut faire fabriquer ses vêtements «en moins de deux semaines», souvent par des fabricants à Los Angeles, à quelques minutes en voiture du siège social de l’entreprise.

Ce modèle fait allusion à un vilain secret derrière le succès fulgurant de la marque: le département fédéral du Travail a constaté que de nombreux vêtements Fashion Nova sont assemblés par une main-d’œuvre aux États-Unis qui perçoit des salaires illégalement bas. Los Angeles regorge d’usines qui paient les travailleurs et aussi peu que possible, luttant contre des concurrents étrangers qui peuvent payer encore moins. Beaucoup de personnes derrière les machines à coudre sont sans papiers et ne risquent pas de défier leurs patrons.

«Il présente tous les avantages d’un système de sweatshop», a déclaré David Weil, qui a dirigé la division des salaires et des heures du Département du travail des États-Unis de 2014 à 2017.

Chaque année, le département enquête sur des allégations de violations de salaire chez des entrepreneurs en couture à Los Angeles, se présentant inopinément pour examiner les données de paie, interroger les employés et interroger les propriétaires.

Dans des enquêtes menées de 2016 à cette année, le département a découvert que des vêtements Fashion Nova étaient fabriqués dans des dizaines d’usines qui devaient 3,8 millions de dollars d’arriérés de salaires à des centaines de travailleurs, selon des documents fédéraux internes qui résumaient les résultats et avaient été examinés par le
Ces usines, qui sont embauchées par des intermédiaires pour produire des vêtements pour les marques de mode, ont payé leurs égouts à peine 2,77 $ l’heure, selon une personne familière avec l’enquête.

Le Département du travail a refusé de commenter les détails des enquêtes. Dans un communiqué, une porte-parole a déclaré que le département “continue de veiller à ce que les employeurs reçoivent une assistance pour se conformer aux exigences en matière d’heures supplémentaires et de salaire minimum, et la Division des salaires et des heures s’est engagée à appliquer la loi”.

Après que des violations répétées ont été constatées dans des usines fabriquant des vêtements Fashion Nova, les responsables fédéraux ont rencontré des représentants de l’entreprise. «Nous avons déjà eu une réunion très productive et positive avec le ministère du Travail au cours de laquelle nous avons discuté de notre engagement continu à veiller à ce que tous les travailleurs impliqués dans la marque Fashion Nova soient correctement rémunérés pour le travail qu’ils effectuent», Erica Meierhans, directrice générale de Fashion Nova avocat, a déclaré dans un communiqué au Times. “Toute suggestion selon laquelle Fashion Nova est responsable du sous-paiement de toute personne travaillant sur notre marque est catégoriquement fausse.”

En 2018, M. Saghian a déclaré qu’environ 80% des vêtements de la marque étaient fabriqués aux États-Unis. La chaîne d’approvisionnement de Fashion Nova a changé depuis lors, et maintenant la marque affirme qu’elle fabrique moins de la moitié de ses vêtements à Los Angeles. Il ne préciserait pas le pourcentage global réalisé aux États-Unis.

L’entreprise ne traite pas directement avec les usines. Au lieu de cela, il passe des commandes en gros auprès d’entreprises qui conçoivent les vêtements et expédient ensuite le tissu à des entrepreneurs de couture indépendants, où les travailleurs assemblent les vêtements et collent l’étiquette de Fashion Nova sur eux.

Les robes collantes et les combinaisons à imprimé animal de la marque sont souvent fabriquées par des gens comme Mercedes Cortes, travaillant dans des bâtiments délabrés qui sentent comme les salles de bains.

Mme Cortes, 56 ans, a cousu des vêtements Fashion Nova pendant plusieurs mois à Coco Love, une usine poussiéreuse près des bureaux de Fashion Nova à Vernon, en Californie. «Il y avait des cafards. Il y avait des rats », a-t-elle dit. “Les conditions n’étaient pas bonnes.”

Elle travaillait tous les jours de la semaine, mais son salaire variait selon la vitesse à laquelle ses doigts pouvaient bouger. Mme Cortes a été payée pour chaque pièce d’une chemise qu’elle a cousue ensemble – environ 4 cents à coudre sur chaque manche, 5 cents pour chacune des coutures latérales, 8 cents pour la couture sur l’encolure. En moyenne, elle gagnait 270 $ en une semaine, l’équivalent de 4,66 $ l’heure, a-t-elle déclaré.

En 2016, Mme Cortes a quitté Coco Love et a par la suite conclu un accord avec l’entreprise pour 5 000 $ d’arriérés de salaire. Elle a continué à travailler dans des usines de couture de vêtements Fashion Nova, remarquant les étiquettes de prix de 12 $ sur les hauts qu’elle avait cousus ensemble pour des cents. “Les vêtements sont très chers pour ce qu’ils nous paient”, a déclaré Mme Cortes.

«Les consommateurs peuvent dire:« Eh bien, bien sûr, c’est comme ça au Bangladesh ou au Vietnam », mais ce sont des pays en développement», a déclaré M. Weil. “Les gens ne veulent tout simplement pas croire que c’est vrai dans leur propre arrière-cour.”

Malgré toutes leurs graines, ces usines produisent toujours des vêtements pour les grands détaillants américains. En vertu de la loi fédérale, les marques ne peuvent pas être pénalisées pour vol de salaire dans les usines si elles peuvent affirmer de manière crédible qu’elles ne savaient pas que leurs vêtements étaient confectionnés par des travailleurs payés illégalement à des salaires bas. Le département du Travail a collecté des millions de salaires et pénalités dans les entreprises de confection de Los Angeles ces dernières années, mais n’a pas infligé d’amende à un détaillant.

Cette année, les étiquettes de Fashion Nova sont celles que les enquêteurs fédéraux ont trouvées le plus fréquemment dans les usines de confection qui paient des salaires extrêmement bas, selon une personne familière avec les enquêtes.

En septembre, trois fonctionnaires du ministère ont rencontré les avocats de Fashion Nova pour leur dire que, sur quatre ans, les vêtements de la marque avaient été trouvés dans 50 enquêtes sur des usines payant moins que le salaire minimum fédéral ou n’ayant pas payé d’heures supplémentaires.

Les avocats de la société ont déclaré aux responsables qu’ils avaient pris des mesures immédiates et avaient déjà mis à jour l’accord de la marque avec les fournisseurs. Maintenant, si Fashion Nova apprend qu’une usine a été accusée d’avoir enfreint les lois «régissant les salaires et les heures de travail de ses employés, le travail des enfants, le travail forcé ou les conditions de travail dangereuses», la marque mettra un intermédiaire sur six mois de «probation», a-t-il déclaré dans un communiqué.

La relation de travail se poursuivrait, à moins que les travailleurs déposent une autre plainte contre la même usine ou une autre que l’entrepreneur a embauchée pendant ces six mois. À ce stade, la marque suspendra l’entrepreneur jusqu’à ce qu’il passe un audit tiers.

Alors que Fashion Nova a pris des mesures pour répondre aux conclusions du Département du travail, Mme Meierhans, l’avocate générale de la marque, a noté que cela fonctionne avec des centaines de fabricants et «n’est pas responsable de la façon dont ces fournisseurs gèrent leur masse salariale».
«Tout le monde veut avoir plus de followers»

M. Saghian a ouvert le premier magasin Fashion Nova en 2006, dans un centre commercial de Los Angeles. Sept ans et quatre vitrines plus tard, il s’est rendu compte qu’il perdait des clients dans des magasins en ligne vendant les mêmes vêtements.

Un développeur Web l’a dissuadé de démarrer un site Web; il n’y aurait pas de trafic, car personne ne savait ce qu’était Fashion Nova. M. Saghian a eu une meilleure photo sur Instagram, où «il y avait des boutiques vraiment basiques qui comptaient 300 000 abonnés», a-t-il déclaré dans l’interview.

En 2013, M. Saghian a ouvert un compte Instagram et a commencé à publier des photos de ses vêtements sur des mannequins et des clients. Il a remarqué que certains des visiteurs réguliers de ses magasins étaient des influenceurs qu’il avait vus sur Instagram, où ils avaient des centaines de milliers de followers.

“J’avais des copines de rappeurs, des rappeuses, des mannequins”, a-t-il déclaré. M. Saghian a commencé à leur donner des vêtements gratuits et ils ont posté des photos d’eux-mêmes drapés dans le costume de Fashion Nova. À son tour, il a republié leurs photos et étiqueté leurs poignées.

«Tout le monde veut être célèbre. Tout le monde veut avoir plus de followers », a déclaré M. Saghian. “En les marquant, l’influenceur augmenterait leur nombre de lecteurs.”

Progressivement, la stratégie a fait passer Fashion Nova de la périphérie d’Internet au courant dominant. La marque a mérité des mentions sur des titres hip-hop. En 2017, ses ventes ont augmenté d’environ 600%.

Cardi B, la star du rap Grammy, a dévoilé sa première collection avec la marque dans une vidéo Instagram en novembre de l’année dernière.

«Je voulais faire quelque chose qui ressemble à« Wow, qu’est-ce que c’est? C’est Chanel? Est-ce que c’est YSL? C’est Gucci? Non », a-t-elle dit, ajoutant un mot explicatif,« c’est Fashion Nova. »

Les 82 styles de la collection Cardi B se sont vendus quelques heures après leur mise en vente. Elle a posté une autre vidéo la même nuit, promettant un réapprovisionnement complet “dans deux ou trois semaines”. (La ligne de Cardi B est fabriquée à Los Angeles, mais le gouvernement n’a trouvé aucun des vêtements dans les usines où les travailleurs ont prétendu qu’ils étaient moins payés). que le minimum, a déclaré Fashion Nova.)

L’année dernière, il y a eu plus de recherches pour Fashion Nova que pour Versace ou Gucci, selon les données de recherche de Google. Il compte 17 millions d’adeptes sur Instagram, et à tout moment, il y a suffisamment de personnes parcourant les vêtements sur son site Web pour remplir une arène de basket-ball, a déclaré M. Saghian.

Pour les garder intéressées, Fashion Nova produit plus d’un millier de nouveaux styles chaque semaine, en partie grâce à une armée de fournisseurs locaux qui peuvent répondre instantanément aux demandes de la marque.

«S’il y avait un concept de design qui me venait à l’esprit dimanche soir, un lundi après-midi j’aurais un échantillon», a-t-il déclaré.
«Le meilleur prix possible»

Beaucoup de gens qui se disputent les affaires de M. Saghian occupent des vitrines aux parois de verre coincées dans les six blocs frénétiques du quartier du vêtement au centre-ville de Los Angeles.

Ce sont ces entreprises qui conçoivent des échantillons de vêtements et les vendent en vrac à Fashion Nova et à d’autres détaillants. Ces entreprises sous-traitent le travail de confection de vêtements à des usines voisines qui travaillent comme sous-traitants.

En novembre, le Times a visité sept entreprises qui fabriquaient des vêtements Fashion Nova dans des usines qui sous-payaient les travailleurs, selon les enquêtes du Département du travail. Certains ont parlé librement de leur travail avec la marque. D’autres ont refusé de commenter ou ont parlé sous couvert d’anonymat, craignant de perdre l’entreprise en tant que client si elles étaient enregistrées.

Les cinq propriétaires et employés qui ont accepté d’être interviewés ont déclaré que Fashion Nova s’efforcerait toujours de payer le prix le plus bas possible pour chaque vêtement et exigerait un délai d’exécution rapide.

“Ils me donnent le meilleur prix possible qu’ils peuvent me le donner, car cela leur permettra de dégager un bénéfice”, a déclaré M. Saghian.

Les entreprises peuvent négocier avec Fashion Nova, mais leur pouvoir est limité. Un nombre décroissant de détaillants font toujours des affaires à Los Angeles, et quelques grosses commandes de Fashion Nova peuvent garder une petite boutique de vêtements à flot pendant une autre année. Ils recherchent donc des sous-traitants capables de coudre des vêtements le plus rapidement et le moins cher possible.

Amante Clothing, qui occupe une devanture étouffante remplie de racks d’échantillons colorés, travaille régulièrement avec Fashion Nova. La marque a payé à Amante 7,15 $ le top pour une commande groupée l’an dernier, selon une enquête du département du Travail menée en décembre dernier. Amante s’est ensuite rendue chez un entrepreneur en couture appelé Karis Apparel, qui a confectionné les hauts.

Amante a payé 2,20 $ à Karis pour coudre chaque vêtement, a révélé le Département du travail. Fashion Nova a vendu le haut pour 17,99 $.

“Nous ne possédons pas l’entrepreneur de couture, donc quoi que l’entrepreneur de couture fasse, c’est son problème”, a déclaré un concepteur chez Amante, qui a refusé d’être nommé de peur de perdre son emploi. «Nous ne savons pas ce qu’ils font pour nous donner le prix le plus bas. Nous supposons qu’ils paient le minimum à leurs employés. »

Karis, l’usine qui travaillait avec Amante, a fermé ses portes en avril. Un autre fabricant pris au piège dans les enquêtes a déplacé la production au Mexique cette année.

Mais beaucoup plus d’usines ont échappé à la punition.
Mêmes propriétaires, noms différents

Lorsque Teresa Garcia a commencé à travailler chez Sugar Sky, elle s’appelait Xela Fashion. C’était en 2014, et Xela Fashion, selon les archives de l’État, appartenait à Demetria Sajche, une femme que Mme Garcia a été invitée à appeler Angelina.

Plusieurs mois plus tard – Mme Garcia ne se souvient pas combien – le nom sur ses chèques avait changé, même si elle travaillait dans la même usine grungy au cœur du centre-ville, à quelques pâtés de maisons d’un SoulCycle.

Maintenant, son employeur s’appelait Nena Fashion, une entreprise fondée par Leslie Sajche, une parente du patron de Mme Garcia, selon les dossiers commerciaux déposés auprès du secrétaire d’État de Californie. Environ un an après cela, le nom a changé à nouveau, pour GYA Fashion.

En 2017, l’usine a déménagé dans un tronçon industriel d’Olympic Boulevard à East Los Angeles et a commencé à utiliser un nouveau nom: Sugar Sky. Environ un an plus tard, Mme Sajche a cessé de gérer les opérations quotidiennes et a confié le travail à Eric Alfredo Ajitaz Puac, que les travailleurs connaissaient comme son petit ami.

Mme Garcia a dit qu’elle pensait que le but de tous les changements de nom était d’éviter d’être arrêté par des fonctionnaires fédéraux ou d’État. Plusieurs travailleurs, dont Mme Garcia, ont déposé des réclamations contre Xela, Nena, Gya et Sugar Sky pour arriérés de salaires auprès du commissaire du travail de Californie, l’agence d’État qui gère ces conflits.

Dans sa réclamation, qui est active, Mme Garcia a inclus des chèques montrant qu’elle gagnait aussi peu que 225 $ pour 65 heures de travail en une semaine, l’équivalent de 3,46 $ de l’heure. Elle se souvient que l’usine avait reçu des commandes de Fashion Nova pour jusqu’à 5 000 pièces de vêtements à la fois.

“Ils en avaient besoin si vite, ils ne pouvaient pas attendre”, a déclaré Mme Garcia à propos de la marque. “Nous aurions besoin de le retourner dans une semaine.”

Des semaines à essayer de joindre M. Puac et Mme Sajche ont échoué. Un voyage au dernier endroit connu de Sugar Sky juste avant Thanksgiving a trouvé un magasin de meubles. Des voisins ont déclaré que l’usine de confection avait fait ses valises et avait déménagé deux mois plus tôt.

Fernando Axjup, qui était répertorié comme propriétaire d’une itération de l’usine, a accepté une interview. Il a récemment été licencié de l’entreprise et avait déposé sa propre demande de retard de salaire.

«Ils changent constamment de nom pour ne pas avoir à payer de personnes», a déclaré M. Axjup. «Il y avait beaucoup d’exploitation.» En tant que gestionnaire, il avait accès aux données de paie et a déclaré que Mme Garcia gagnait rarement le salaire minimum.

M. Axjup a laissé entendre qu’il avait peut-être été licencié pour avoir défendu des travailleurs comme Mme Garcia. Mme Garcia a dit qu’elle en doutait, étant donné que c’était M. Axjup qui lui avait ordonné de se dépêcher.

Il a dit qu’il ne pouvait jamais comprendre pourquoi Fashion Nova n’était pas venue dans l’usine pour vérifier comment ses vêtements étaient fabriqués à des prix aussi bas.

“Censément, la marque devrait superviser les personnes qui leur donnent du travail, pour savoir si elles sont bien rémunérées”, a déclaré M. Axjup. «Mais ils ne le font jamais. Ils ne sont jamais venus voir. »

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